La expansión del casino online en España

A raíz del nacimiento de los primeros casinos online de la historia en el Caribe, los desarrolladores de juegos de azar europeos mostraron su interés en el sector.

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SBN. El alpinista y pianista sevillano Juan Antonio Huisa inició en septiembre de 2008 su proyecto denominado ‘Cumbres del Mundo’, con el que pretendía subir la montaña más alta de cada país del mundo. Un proyecto que empezó en América, donde recorrió 36 países y conquistó cumbres como la del Monte McKinley (ahora denominada Denali), el más alto de Estados Unidos con casi 6.200 metros de altitud, o el Aconcagua, la montaña más alta de América con 6.962 metros. En diciembre de 2009, el aventurero sevillano llegó a Antigua y Barbuda, un pequeño país perteneciente a las Islas de Barlovento en el Caribe compuesto por tres islas: Antigua, Barbuda y Redonda. Un país en el que conquistó el Monte Obama, el punto más alto de Antigua y Barbuda con 402 metros de altitud.

A pesar de que para muchas personas es un país desconocido, Antigua y Barbuda es un lugar famoso por sus 365 playas paradisiacas, aunque Juan Antonio Huisa aseguró que no es cierto el número de playas. Más allá de sus sorprendentes paisajes, este pequeño paraíso es el país en el que nació el primer casino online de la historia. En 1994, este estado independiente de las Antillas Menores firmó el Tratado de Libre Comercio y la Ley de Zona del Proceso, que propició la legalización de los juegos de azar. De esta forma, el país caribeño se convirtió en la primera jurisdicción del mundo en tener un marco regulador de juegos de azar online. A raíz de ese acuerdo, los operadores de juego solicitaron las licencias oficiales de casino para ofrecer sus modalidades de juego en los primeros casinos online.

A raíz del nacimiento de los primeros casinos online de la historia en el Caribe, los desarrolladores de juegos de azar europeos mostraron su interés en el sector. Sin ir más lejos, MIcrogaming, compañía británica especializada en la creación de softwares de juegos de azar, se convirtió en el primer desarrollador de software de casinos online en 1994. Además, la empresa irlandesa Cryptologic desarrolló varios métodos para garantizar la seguridad de las transacciones monetarias en internet en 1995. Una serie de factores que originaron unas condiciones inmejorables para la irrupción de las primeras plataformas de juego online. A pesar de ello, la primera apuesta con dinero real a través de internet no tuvo lugar hasta 1996, año en el que nació Intercasino, desarrollado por Microgaming, considerado como el primer casino online de la historia.

Los casinos online. El nacimiento de los casinos online en Antigua y Barbuda propició que un gran número de países en todo el mundo concedieran licencias de juego para los operadores interesados en lanzar sus plataformas de juego online. En 1998, el sector de los casinos online producía unos 830 millones de dólares, cantidad que fue incrementándose con el paso de los años, especialmente con la irrupción de las primeras salas de póker online. Más de dos décadas después, la expansión del casino online es una realidad. Los avances tecnológicos y la penetración de internet en la mayoría de países han transformado la industria del juego en los últimos años, que ha incrementado de forma notable su presencia online ofreciendo a los aficionados a los juegos de azar todo tipo de modalidades.

En España, como en la mayoría de países, no había legislación que regulase la actividad de los operadores de juego durante los primeros años. Una situación que se solucionó en el año 2011, cuando se aprobó la Ley 13/2011 de regulación del juego. Esta normativa, que entró en vigor en junio de 2012, dio por primera vez cobertura legal a las empresas del sector del juego que operaban en el territorio nacional. Desde entonces, la Ley de Regulación del Juego se ha convertido en el principal motor de la actividad del juego en nuestro país. Una industria que mueve miles de millones al año, siendo una importante fuente de ingresos para el Estados a través de los impuestos del juego.

El sector del juego online en España movió, en términos de cantidades jugadas, un total de 4.977,77 millones de euros durante el cuarto trimestre de 2019. Así lo pone de manifiesto el cuarto informe trimestral de año sobre la evolución del mercado del juego online en España, elaborado por la Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ). Una cantidad que supone un incremento del 9% respecto al trimestre anterior (4.568,09 millones de euros). El segmento del casino es el que aglutina el mayor volumen de cantidades jugadas con un total de 2.533,65 millones de euros, seguido del segmento de las apuestas (1.846,86 millones de euros); el póker (571,3 millones de euros); el bingo (25,1 millones de euros); y los concursos (841.464 euros).

El entretenimiento de las nuevas generaciones. La democratización del acceso internet, unida a la penetración de los smartphones, ha provocado que las nuevas generaciones hayan dado preferencia a los juegos online en lugar de visitar los establecimientos de juego físicos. De hecho, los últimos datos apuntan a que el 70% y el 90% de los jóvenes mayores de 18 años juegan de forma ocasional en los casinos online. Al fin y al cabo, estas plataformas de juego online cuentan con la ventaja de ofrecer una mayor privacidad y seguridad a los jugadores, que pueden disfrutar de una amplia variedad de modalidades de juego desde cualquier lugar durante las 24 horas del día.

Los casinos online se han convertido en una de las formas de entretenimiento más populares entre las nuevas generaciones. Modalidades como las máquinas tragaperras, el blackjack, el póker y la ruleta atraen a los aficionados a los juegos de azar en estas plataformas online. Además, los operadores de juego, que son una de las principales referencias en cuanto a innovación y vanguardia, se adaptan rápidamente a las preferencias y tendencias de los jugadores, ofreciéndoles un universo de posibilidades al alcance de la mano. Por este motivo, no es de extrañar que el fenómeno de los casinos online haya aumentado considerablemente en España en los últimos años.

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