El mantecado de Estepa cierra otro año de éxitos

La campaña se inició a finales de agosto con el objetivo de poder llegar a las 22.000 toneladas de dulces navideños, así como mantener los 4.500 puestos de trabajo directos e indirectos que genera la industria.

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Fermín Cabanillas. El sector del mantecado y polvorones de Estepa ha cerrado oficialmente la campaña de 2020 con algo menos de 22.000 toneladas de producto, un leve descenso con respecto a la producción de 2019, y un descenso en las ventas físicas de las fábricas compensado con la venta ‘online’.

La IGP que regula al sector recuerda que la campaña se inició a finales de agosto con el objetivo de poder llegar a las 22.000 toneladas de dulces navideños, así como mantener los 4.500 puestos de trabajo directos e indirectos que genera la industria entre septiembre y diciembre, en su mayoría mujeres, lo que se traduce en una facturación de 70 millones de euros aproximadamente.

Desde septiembre

Como sostienen las empresas, “desde los primeros días de septiembre, cuando comenzábamos nuestra campaña navideña, hemos conseguido mantener nuestros dos objetivos clave: las cifras de empleo, que aunque no han llegado a cifras de años anteriores, sí han supuesto casi el pleno empleo en Estepa”. Además, se consolida la producción de mantecados y polvorones de Estepa, que ha sido similar al pasado año.

No obstante, la situación de confinamiento provocada por la covid-19 “nos ha dejado un descenso casi total de esos visitantes. Con él, de las ventas directas en las tiendas físicas de nuestras empresas. Gracias a la iniciativa innovadora de toda nuestras fábricas amparadas, este problema ha sido compensado gracias a la gran subida de ventas experimentada a través del comercio electrónico, instaurado ya en todas las marcas que ampara el Consejo Regulador de las Indicaciones Geográficas Protegidas del Mantecado y el Polvorón de Estepa”.

Consejo Regulador

Este sector está integrado por 22 empresas, de las que 18 pertenecen al doble Consejo Regulador, lo que supone el cumplimiento de unos estándares de empleo y calidad reconocidos por Europa con el doble sello que garantiza la excelencia, así como las certificaciones IFS, BRC. s

Desde el sector, en los últimos años, las empresas amparadas han ido apostando por la innovación en materias primas, formatos (productos sin azúcar, sin gluten, sin lactosa o ecológicos) y hábitos de consumo de las nuevas generaciones, adaptados a las necesidades del perfil del nuevo consumidor.
Entre los retos, la exportación que ronda el 10 % de la producción total, en su mayoría consumo nacional, sigue liderando los objetivos del Consejo Regulador.

En cuanto a los datos de empleo, en octubre se revelaba una importante bajada de la tasa de desempleo en Estepa gracias al comienzo de la campaña de mantecados. Las cifras de demandantes descendió en 654 personas, la mayor parte de ellas mujeres.

Los datos fueron menos halagüeños que los de 2019. La situación de pandemia que vivimos provocó una mayor incertidumbre también en nuestras empresas. A pesar de todo, se ha mantenido la mayor parte de los puestos de trabajo directos e indirectos (empresas de transporte, artes gráficas, envases, cartón, talleres mecánicos y demás industria auxiliar al sector del mantecado y el polvorón) que genera la industria entre septiembre y diciembre que en su mayoría, están ocupados por mujeres.

Falta de turismo en Estepa

La garantía de calidad que supuso la concesión de las Indicaciones Geográficas Protegidas, tanto del Mantecado como del Polvorón de Estepa, ha permitido ofrecer una oferta diferenciada en cuanto a la producción y venta de dulces navideños. No en vano, Estepa se ha convertido, por méritos propios, en La Ciudad de la Navidad.

Cada año, acuden a nuestra localidad y visitan nuestros despachos de mantecados numerosas personas, buscando nuestros mantecados y polvorones. Un turismo prenavideño que se ha ido consolidando año a año y que ha llevado mucha riqueza a Estepa, con gran impacto en la hostelería y el comercio local.

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