Investigadores de la UPO identifican un nuevo fármaco para tratar el Alzheimer

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Foto: Universidad Pablo de Olavide.

Europa Press. Un grupo de investigación de la Universidad Pablo de Olavide (UPO) de Sevilla ha identificado que las hormonas esteroideas, las mismas que regulan procesos como los cambios asociados a la pubertad, afectan al desarrollo del Alzheimer. Este hallazgo ha propiciado la identificación de un fármaco para tratar esta enfermedad neurodegenerativa del sistema nervioso central: el STX64.

El estudio acaba de ser publicado en la revista científica Nature
Communications, con el título ‘Steroid hormones sulfatase inactivation extends lifespan and ameliorates age-related diseases’. Y está dirigido por el investigador de la UPO el doctor Manuel Muñoz, del Departamento de Biología Molecular e Ingeniería Bioquímica, que desarrolla su labor de investigación en el Centro Andaluz de Biología del Desarrollo, detalla la institución académica en una nota de prensa.

Gusanos milimétricos

El trabajo de investigación comenzó estudiando pequeños gusanos milimétricos,
el organismo modelo Caenorhabditis elegans, a los cuales se les indujo la enfermedad de Alzheimer. Durante el desarrollo de este estudio descubrieron que determinadas hormonas esteroideas modificadas, a las cuales se les añade un grupo sulfato, mejoraban los síntomas de esta enfermedad en este nematodo.

Esta modificación en las hormonas esteroideas con el grupo sulfato ocurre de forma natural a través de la acción de dos tipos de proteínas, que están presentes en todos los animales, las sulfotransferasas que les ponen el sulfato, y las sulfatasas de hormonas esteroideas que los quita.

Cuando en los gusanos se elimina el gen de la sulfatasa, se pierde la capacidad de eliminar el sulfato de las hormonas. Y se produce un aumento de hormonas sulfatadas en el organismo. Esto genera unos efectos sorprendentes: los nematodos con Alzheimer reducen sus síntomas y los que no tienen Alzheimer son longevos”, ha explicado el investigador.

Fármaco de uso oral

Un aspecto destacable es la existencia de un fármaco de uso oral que inhibe la
actividad de la sulfatasa, el STX64. Con este fármaco se puede eliminar la actividad
de esta proteína, sin necesidad de hacer una modificación genética, simplemente con la ingestión de este compuesto. Los resultados en los gusanos son exactamente los mismos, mejoran los síntomas del Alzheimer e incrementa la longevidad en los sanos.

Este compuesto también ha sido probado en ratones a los que se les ha inducido esta enfermedad. Estos animales, que se caracterizan por perder capacidad cognitiva con la edad, al ser tratados con STX64 recuperan la memoria a los mismos niveles que los ratones que están sanos.

Además, otra característica de esta enfermedad neurodegenerativa es la formación de placas de agregados proteicos en el cerebro, las cuales también se reducen después del tratamiento con este compuesto, por lo que, como ha indicado Muñoz. “Estamos no solo frente a un descubrimiento de un nuevo mecanismo que podría participar en la regulación de la aparición del Alzheimer, sino también frente a un posible tratamiento que podría ser usado en humanos”.

Ensayo

Con la intención de que estos resultados no se queden solo en una publicación
científica, los investigadores de la UPO, junto con personal experto en dirección de
empresas biotecnológicas, han constituido recientemente una empresa con participación de esta universidad denominada Olavide Neuron STX. El grupo de investigación ha obtenido una patente europea sobre el citado compuesto. De la misma, es titular la Universidad sevillana, y que se ha licenciado a su vez a esta empresa de base tecnológica.

Se da la circunstancia de que el fármaco fue ensayado para tratar cáncer por una empresa multinacional. Superó todas las fases de toxicidad, aunque se abandonó su uso porque no mejoró el pronóstico de otros fármacos ya comercializados. Ahora el fármaco tiene una segunda oportunidad, pero esta vez para tratar Alzheimer.

“Aprovechando que ya sabemos que no es tóxico en humanos, el objetivo de la ‘Spin off’ Olavide Neuron STX es realizar un ensayo clínico en enfermos de Alzheimer en un periodo de un año y, si todo va bien, poder ayudar a paliar el sufrimiento de millones de familias”, ha declarado Muñoz.

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