La US investiga mapas manuscritos que imitaban a los impresos en los inicios de la cartografía hispanoamericana

Los ejemplares están realizados a plumilla, corresponden a distintas zonas mineras de México y están realizados en el intervalo de 1579 a 1580.

Los mapas hallados tratan de imitar el estilo de los mapas grabados. / Foto: Ministerio de Educación, Cultura y Deporte (Archivo General de Indias).

Redacción. Investigadores de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería (ETSI) de la Universidad de Sevilla han publicado un estudio sobre una serie de mapas manuscritos que imitaban a los mapas impresos en los inicios de la cartografía hispanoamericana. Desde los primeros tiempos de la colonización de América, la Corona española tuvo la necesidad de conocer y representar los nuevos territorios ultramarinos para su control y delimitación. En el último tercio del siglo XVI, el instrumento que se diseñó para llevar a cabo el proyecto de representación del Nuevo Mundo fue el de las encuestas. Este magno proyecto se conoce como Relaciones Geográficas de Indias. Las autoridades locales debían responder preguntas sobre geografía, topografía, toponimia, recursos, etc. Además, se pedía la realización de un mapa de la región o ‘pintura’ que describiese gráficamente la geografía de la región, indicando los accidentes geográficos, las poblaciones y vías de comunicación.

Entre estos documentos, los investigadores han localizado un conjunto de mapas que se caracterizan por un estilo peculiar, pues tratan de imitar el estilo de los mapas grabados que se venían realizando en Europa en la época. Estos mapas siguieron una corriente inversa a la que se observa en los primeros mapas impresos, que trataron de imitar el estilo de los mapas manuscritos.

Tras una búsqueda en el Archivo General de Indias de Sevilla y en la Benson Latin American Colecction de la Universidad de Texas, en la que se han localizado un total de siete mapas, se ha publicado un estudio descriptivo de los mismos en el que se demuestra que todos están realizados a plumilla, son de distinta procedencia geográfica, pero tienen en común el corresponder a distintas zonas mineras de México y que están realizados en el intervalo de 1579 a 1580. “Según los documentos encontrados parece ser que los autores de estos mapas tuvieron a los documentos impresos en tan alta estima que pusieron más empeño en reproducir las características de la impresión que en describir la geografía de las regiones que representaron. Es decir, imitaban, no el arte de los mapas, sino el de las estampas sobre paisajes que ilustraban los libros, imágenes que ellos conocían dada la gran difusión que tuvieron no solo en la Europa del siglo XVI, sino también en Centroamérica”, señala el profesor de la Universidad de Sevilla Manuel Morato.

Los ejemplares sugieren influencias de la cartografía indígena. / Foto: Ministerio de Educación, Cultura y Deporte (Archivo General de Indias).

Aunque todos los mapas están hechos al estilo europeo, también muestran algunas características que sugieren influencias de la cartografía indígena, como huellas de pies en los caminos y remolinos en los ríos, en los que también se representan peces en la superficie del agua. Estas convenciones indígenas en coexistencia con las prácticas cartográficas europeas sugieren un esfuerzo de adaptación entre los dos modos cartográficos. “Los autores de estos mapas pueden haber mezclado inconscientemente convenciones europeas y nativas”, añade este investigador. Además, los expertos han identificado la influencia de otra práctica renacentista que se originó en los portulanos: dibujos de escenas figurativas de indígenas y animales de la región, como el ciervo, el conejo, el buitre y el armadillo.

Ante estos indicios parece ser que los mapas estudiados son el resultado del deseo de sus autores de lograr un ideal cartográfico: la estética de los mapas impresos. Son un producto híbrido, ya que no sólo se vieron influenciados por los dibujos grabados en madera, tanto en los mapas impresos como en las ilustraciones de los libros; sino que también contienen otras convenciones tomadas de tradiciones indígenas y prácticas europeas previas al Renacimiento.




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